Feliz 4 de julio, América. Deja de dejar que la polarización te mate.

Feliz 4 de julio, América. Deja de dejar que la polarización te mate.

A medida que la nación celebra su cumpleaños número 245, es cada vez más y deprimentemente claro que Estados Unidos se está convirtiendo en dos países muy diferentes: uno azul y uno rojo, con poca identidad compartida y resultados sanitarios y económicos muy diferentes.

La polarización no solo está transformando la sociedad estadounidense, está literalmente matando a la gente.

Las divisiones en la sociedad estadounidense se han vuelto tan extremas que el lugar donde se vive y cómo se vota tiene cada vez más consecuencias de vida o muerte. Y ningún problema reciente ejemplifica mejor este fenómeno que la creciente división entre el estado rojo y el estado azul sobre las vacunas Covod-19 . La lucha por la vacuna, en lugar de una consecuencia de la presidencia divisiva de Trump, es solo otro ejemplo de cómo la polarización no solo está transformando la sociedad estadounidense, sino que literalmente está matando a la gente.

En junio, la Casa Blanca anunció que Estados Unidos no alcanzará el objetivo del presidente Joe Biden de lograr que el 70 por ciento de los adultos estadounidenses reciban al menos una inyección de la vacuna Covid-19 antes del 4 de julio.

Hasta ahora, solo 18 estados, así como el Distrito de Columbia y Puerto Rico, han superado el marcador del 70 por ciento para las vacunas. Todos tienen una cosa en común: todos apoyaron a Biden en las elecciones presidenciales de 2020.

En los estados que ganó el ex presidente Donald Trump, la historia es muy diferente. En todo el sur, que votó abrumadoramente por Trump, las tasas de vacunación rondan el 50 por ciento con dos estados (Mississippi y Louisiana) por debajo de esa marca y otros tres (Alabama, Tennessee y Arkansas) apenas por encima de ella. Hay tasas igualmente bajas en el lejano oeste, con Idaho y Wyoming a la zaga del resto del país.

Los datos reunidos por Seth Masket del Centro de Política Estadounidense de la Universidad de Denver muestran que la correlación entre cómo votaron los estados en las últimas elecciones y el porcentaje de ciudadanos vacunados es casi exacta .

Según Masket, “las vacunas son un mejor predictor de los patrones de votación estatales en 2020 que la educación, la composición racial o casi cualquier otro factor demográfico”.

Con la variante delta altamente contagiosa y mortal que se extiende por todo el país, el estado rojo de Estados Unidos puede estar viendo otra ola de casos de Covid-19 este verano y otoño.

Esta desconexión es otro ejemplo más de la política cada vez más fracturada de Estados Unidos.

Esta desconexión es otro ejemplo más de la política cada vez más fracturada de Estados Unidos. Los votantes no solo eligen a los candidatos basándose únicamente en si tienen una “D” o una “R” al lado de su nombre, sino que están tomando decisiones de salud utilizando los mismos criterios.

Hace décadas, la mayoría de los estados estadounidenses vieron mejoras similares en la esperanza de vida; todos los barcos tendían a alzarse como uno solo. Hoy en día, los residentes de los estados del noreste y del oeste (que generalmente votan por los demócratas) están viviendo vidas más largas y saludables, mientras que en el Sur y los Apalaches que votan por el Partido Republicano la esperanza de vida se ha estancado.

En 2017, la brecha entre Hawái, el estado con la mayor esperanza de vida y Mississippi (que tiene la más baja) fue de siete años. Los hombres blancos en las grandes áreas metropolitanas han visto algunos de los mayores avances en la esperanza de vida , mientras que los hombres blancos en áreas no metropolitanas han tenido ganancias mucho menores.

Estos resultados dispares están directamente relacionados con la atención y los recursos que los estados rojo y azul dedican a la salud de sus ciudadanos. Los estadounidenses del estado azul tienen un acceso mucho mayor a la atención médica. Sus líderes políticos invierten más en educación, guarderías y otros programas de redes de seguridad. Regulan estrictamente las armas de fuego, lo que significa que menos de sus residentes mueren a causa de la violencia con armas de fuego. Los beneficios de Medicaid son generosos y no están vinculados a regulaciones punitivas como los requisitos laborales.

Hoy, más de una década después de que Obamacare se convirtió en ley, todavía hay 12 estados que se han negado a aceptar dinero federal para expandir Medicaid, que era un aspecto clave de la ley de atención médica. Esto está sucediendo a pesar de que el gobierno federal está pagando el 90 por ciento de la cuenta de la expansión y el Plan de Rescate Estadounidense recientemente promulgado aumentó el total en otro 5 por ciento.

No es sorprendente que los 12 estados tengan legislaturas estatales controladas por los republicanos y la razón para no aceptar la generosidad del gobierno federal se basa en la polarización política: no quieren tener nada que ver con un programa federal asociado con Barack Obama. Eso significa que casi 4 millones de personas se ven privadas del acceso a un seguro médico, literalmente, sin una buena razón.

En el Sur y los Apalaches que votan por el Partido Republicano, la esperanza de vida se ha estancado.

En el otoño de 2020, los votantes de Missouri intentaron tomar el asunto en sus propias manos al aprobar una iniciativa de votación que requería que el estado expandiera Medicaid. Pero en abril, la legislatura estatal dominada por los republicanos se negó a asignar dinero para el plan, y de hecho lo mató. “Ser dueño de las bibliotecas” contribuyendo a la muerte temprana de los ciudadanos de su estado es inimaginablemente cruel. Pero en Missouri y otros 11 estados, es una realidad, y una que los votantes republicanos continúan respaldando en las urnas, elección tras elección.

Ahora Missouri está experimentando un aumento en los casos de Covid-19, con el segundo número más alto de casos por cada 100,000 residentes en el país. No es sorprendente que de los tres condados del estado que votaron por Biden en 2020, dos de ellos tienen las tasas más altas de vacunación, mientras que aquellos en los que Trump ganó se están quedando atrás.

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