Tyrannosaurus rex caminaba sorprendentemente lento, encuentra un nuevo estudio

Tyrannosaurus rex caminaba sorprendentemente lento, encuentra un nuevo estudio

(CNN) – ElTyrannosaurus rex era un depredador temible, pero seguro que no se movía particularmente rápido. De hecho, la mayoría de los humanos podrían seguir fácilmente el ritmo del dinosaurio sin sudar.

El T.rex habría recorrido poco menos de 3 millas en una hora, una velocidad similar a la de los humanos y muchos otros animales, a su velocidad preferida al caminar, según nuevos cálculos de paleontólogos holandeses. Sin embargo, este ritmo es más lento que otras estimaciones de la velocidad al caminar del rey tirano lagarto.

Cuando no tienen ninguna razón para correr, la mayoría de los animales, incluidos los humanos, tienen una velocidad natural al caminar que minimiza la cantidad de energía corporal gastada.

Estimaciones anteriores no habían tenido plenamente en cuenta el papel de la cola del T.rex, que representa más de la mitad de su longitud, al procesar los números, dijo Pasha van Bijlert, autor principal de un nuevo estudio publicado sobre la locomoción del T.rex. en la revista Royal Society Open Science el martes.

“Los animales tienden a preferir velocidades a las que, para una distancia determinada, el costo de energía es mínimo. Lo hacen eligiendo ritmos de pasos específicos en los que resuenan las partes de su cuerpo. Dado que toda la cola del T.rex está suspendida por ligamentos, que se comportan como bandas elásticas, reconstruimos esta cola para investigar a qué ritmo de paso resonaría la cola del T. rex “, dijo van Bijlert, un estudiante graduado en paleobiomecánica en la Vrije Universiteit Amsterdam, por correo electrónico.

“Toda la cola, según nuestra reconstrucción de casi 1.000 kilos, era en realidad solo una masa sostenida por una goma elástica y con cada paso rebotaba ligeramente hacia arriba y hacia abajo. Con el ritmo adecuado se obtiene mucho movimiento con muy poco esfuerzo. “

El equipo de investigación calculó un ritmo de pasos a partir de un modelo de computadora de una cola de T.rex, basado en Trix, un fósil de T.rex adulto de 12 metros de largo (39 pies de largo) en el Centro de Biodiversidad Naturalis , un museo de naturaleza natural. centro de historia e investigación en los Países Bajos. Luego, los científicos multiplicaron el ritmo del paso por la longitud del paso encontrada en las pistas fosilizadas para una velocidad de caminata de referencia estimada de 2,86 millas por hora.

Otros métodos, dijo van Bijlert, se centran principalmente en cálculos basados ​​en las piernas y las caderas. Ciertamente juegan un papel crucial en las estimaciones, pero los cálculos basados ​​solo en estas partes de la anatomía de los dinosaurios pueden conducir a resultados inexactos .

Eso es porque el T.rex y muchos otros dinosaurios tenían colas únicas que no se encuentran con ningún otro animal vivo hoy en día.

Similar a la velocidad al caminar de los animales hoy

Comprender cómo se movía un depredador superior como el T.rex puede ayudar a los paleontólogos a comprender mejor el comportamiento de los dinosaurios y los ecosistemas antiguos, respondiendo preguntas como: ¿Cuánta comida necesitaba para mover ese enorme cuerpo a esa velocidad? ¿Qué distancia habría recorrido para encontrar una presa?
Por ejemplo, un T.rex usaría su velocidad de caminata preferida cuando camina hacia una fuente de agua, dijo van Bijlert. “También puede darle una idea de qué tipos de distancias puede atravesar cuando busca comida”.

No estimó la velocidad máxima del T.rex en esta investigación, pero planea hacerlo usando el mismo método en el futuro.
Otros estudios han investigado las habilidades para correr del dinosaurio y sugirieron que podría tener una velocidad máxima de entre 12 millas por hora (20 kilómetros por hora) y 18 millas por hora (29 kilómetros por hora) , más rápido y los huesos pueden haberse roto.
John Hutchinson, profesor de biomecánica evolutiva en el Royal Veterinary College de Londres, dijo que el papel desempeñado por las colas había sido un tema descuidado en los estudios de la locomoción de los dinosaurios.
“La velocidad a la que los tiranosaurios gigantes podrían haber caminado normalmente no ha sido una gran pregunta para muchos estudios, pero sigue siendo una pregunta interesante. El enfoque utilizado aquí es complementario a los estudios de simulación basados ​​en músculos más sofisticados y, en cierto modo, a los datos de huellas fósiles “, dijo en un correo electrónico.
“Este estudio cubre un terreno nuevo de una manera inteligente con un modelo original. Es interesante y sería útil integrarlo y compararlo con otros enfoques en el futuro”.

No estimó la velocidad máxima del T.rex en esta investigación, pero planea hacerlo usando el mismo método en el futuro.
Otros estudios han investigado las habilidades para correr del dinosaurio y sugirieron que podría tener una velocidad máxima de entre 12 millas por hora (20 kilómetros por hora) y 18 millas por hora (29 kilómetros por hora) , más rápido y los huesos pueden haberse roto.
John Hutchinson, profesor de biomecánica evolutiva en el Royal Veterinary College de Londres, dijo que el papel desempeñado por las colas había sido un tema descuidado en los estudios de la locomoción de los dinosaurios.
“La velocidad a la que los tiranosaurios gigantes podrían haber caminado normalmente no ha sido una gran pregunta para muchos estudios, pero sigue siendo una pregunta interesante. El enfoque utilizado aquí es complementario a los estudios de simulación basados ​​en músculos más sofisticados y, en cierto modo, a los datos de huellas fósiles “, dijo en un correo electrónico.
“Este estudio cubre un terreno nuevo de una manera inteligente con un modelo original. Es interesante y sería útil integrarlo y compararlo con otros enfoques en el futuro”.

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