El sector del plástico es sacudido por la falta de mercado e industrias

El sector del plástico es sacudido por la falta de mercado e industrias

Carencia. Prohibición de China de importar residuos ha hecho que ese tipo de material se quede en el país. Debilidad. Medida ha provocado la quiebra de 22 empresas recicladoras.

SANTO DOMINGO.-Casi la totalidad de los plásticos que están llegando a la República Dominicana se están quedando en este territorio, luego que China prohibió la importación de ese tipo de material desde el primer trimestre de este año.

Esa decisión afectó ese sector, al influir en la quiebra de 22 de las 30 empresas recicladoras de plástico pet, es decir, del material de la botellas de agua.

Eso no solo dejó a más de 2,000 personas sin empleo, sino que también ha contribuido a la propagación del plástico en el país, muchos de los cuales van a parar a las cañadas y ríos, que luego los arrastran hacia el mar.

La situación es tan dramática que durante el período 2008-2014 el país exportó 3.1 de toneladas de residuos, por lo que recibió una inyección en divisas de más de US$1,286.8 millones de dólares, para un promedio anual de US$183.8 millones.

El precio de plástico es un peso por kilo, pero antes era ocho.
El precio de plástico es un peso por kilo, pero antes era ocho.

De esa cifra, solo de plástico se exportaron 158,354 toneladas, producto de lo cual es país recibió US$49.7 millones.

Esa misma cantidad de plástico es la que se estaría quedando en el país, puesto que China era el principal comprador.

De hecho, adquiría el 50 % de los residuos mundiales de plástico para convertirlos en resina .

Impacto económico

La Red Nacional de Apoyo Empresarial a la protección del Medio Ambiente precisó que tras China dejar de recibir residuos el precio de esa materia prima disminuyó progresivamente, al punto de que varios países lo compran por debajo del precio de producción.

La directora ejecutiva de esa entidad, María Alicia Urbaneja, recordó que esa agrupación advirtió que habría un problema con esa basura, como ocurrió tras el paso de la tormenta Berly, debido a la falta de una industria local para procesar esos residuos.

Daño colateral

La prohibición de China afectó el costo de producción, aumentándolo en más del 50 por ciento, ya que para exportarlo a otras nacionales tienen que pagar un cargo por transportación que no tenían al enviarlo al gigante asiático.

“Para exportar a China los empresario tenían exoneraciones en el transporte”, explica Kelly Rosario Cuesta, directora Ejecutiva 7amrecycling, una empresa recicladora que continúa operando.

Las demás naciones a las que se exporta plástico desde este territorio son: Estados Unidos, Indonesia, Canadá, Guatemala, Corea, Vietnam, Alemania, Italia, Bangladesh, Haití, Holanda, Panamá, India y Brasil.

El presidente de la empresa recicladora Rizel explicó que dentro del grupo de materiales reciclados el plástico Pet ha sido el más golpeado.

Jorge Rizel expuso que previo a la salida de China de ese mercado exportaba un millón de libras mensuales de residuos de plástico de botella, pero con la crisis se retiró, dejó sus inversiones y emigró a otras áreas del reciclaje.

Casos similares

La crisis de la basura generada tras la prohibión de China es un problema que ha afectado a varias naciones, como Canadá, Irlanda, Alemania y España, entre otras.

En el caso de España, en los últimos años sus exportaciones de residuos plásticos a China supusieron una media de 31 millones de euros al año.

Pero con la prohibición, entre 25,000 y 40,000 toneladas extra de plástico permanecerán almacenadas en su territorio si no se encuentra una alternativa.

Asimismo, Greenpeace dice que Reino Unido enviaba a China cada año suficiente material reciclable para llenar 10,000 piscinas olímpicas, y Estados Unidos mandaba más de 13,2 millones de toneladas de papel de desecho y 1,42 millones de toneladas de plásticos.

Estas mercancías no tienen salida, por lo que buscan alternativas.

En el país empresarios y ambientalistas proponen ponerle impuestos al plástico y crear una industria para convertirlo en resina para la producción de ropas y derivados.

Desición China

— Prohibición
China importó 7,3 millones de toneladas deperdicios de papel, metales y plástico usados de todo el mundo en 2016, y en julio de 2017, notificó la prohibicón de importación de basura por una cuestión de salud.

Soluciones aplicadas

—1— Sustitución
Naciones afectadas por la crisis del plástico han exhortado a supermercados a vender sin empaque; otras le ponen impuestos a bolsas.

—2— Incineración
El Reino Unido y Estados Unidos han recurrido al vertido y la incineración para deshacerse de su cúmulo de desechos plásticos.

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