Poderoso terremoto en Japón provoca deslizamientos de tierra y lesiones menores

Poderoso terremoto en Japón provoca deslizamientos de tierra y lesiones menores

El temblor de magnitud 7,3 a última hora del sábado sacudió las áreas propensas a terremotos de las prefecturas de Fukushima y Miyagi.

TOKIO – Los residentes en el noreste de Japón limpiaron el domingo el desorden y los escombros en tiendas y hogares después de que un fuerte terremoto provocó un deslizamiento de tierra en una carretera, dañó edificios y partes de las líneas del tren bala y provocó cortes de energía a miles de personas.

El temblor de 7,3 grados de magnitud a última hora del sábado sacudió las áreas propensas a terremotos de las prefecturas de Fukushima y Miyagi que hace 10 años habían sido afectadas por un poderoso terremoto que provocó un tsunami y un colapso en una planta de energía nuclear.

Más de 140 personas sufrieron en su mayoría heridas leves, muchas de ellas por caída de objetos y cortes al pisar vidrios rotos. Tres personas fueron confirmadas con lesiones graves, pero no hubo informes de muertes, dijo el secretario jefe del gabinete, Katsunobu Kato.

Tokyo Electric Power Co., la empresa de servicios públicos que opera la planta de energía nuclear Fukushima Dai-ichi que fue golpeada por el desastre de marzo de 2011, dijo que el agua utilizada para enfriar las barras de combustible gastado cerca de los reactores se había derramado debido al temblor. Pero no hubo fugas de radiación ni otras irregularidades, dijo TEPCO.

El terremoto no provocó un tsunami porque el epicentro fue profundo a 55 kilómetros (34 millas) debajo del océano.

Noriko Kamaya, portavoz de la Agencia Meteorológica de Japón, dijo en una conferencia de prensa que se considera que el terremoto es una réplica del terremoto de magnitud 9.1 en 2011.

La energía se había restablecido el domingo por la mañana, aunque algunos servicios de trenes bala aún estaban parados. East Japan Railway Co. dijo que el tren bala en la costa norte se suspenderá hasta el lunes debido a daños en sus instalaciones.

Las imágenes de televisión y los videos compartidos en las redes sociales mostraron cajas, libros y otros artículos esparcidos por los pisos. En la ciudad de Soma, en el norte de Fukushima, se derrumbó el techo de un templo budista.

Los trabajadores estaban limpiando una importante carretera costera que conecta a Tokio con las ciudades del norte donde ocurrió un gran deslizamiento de tierra. Varias otras carreteras también fueron bloqueadas por rocas.

El poderoso traqueteo del sábado menos de un mes antes del décimo aniversario del triple desastre de 2011 fue un recordatorio aterrador de la tragedia anterior para los residentes de la región.

“Comenzó con un leve temblor, luego de repente se volvió violento”, dijo Yuki Watanabe, un empleado de una tienda de conveniencia en la ciudad Fukushima de Minamisoma, al periódico Asahi. “Estaba tan asustada”, dijo, y agregó que le recordaba el terremoto de 2011.

Mientras corría afuera, escuchó un ruido de golpes proveniente de detrás de la tienda cuando las botellas de vidrio de los estantes se estrellaron contra el piso.

Los expertos advirtieron de más réplicas. Muchos residentes pasaron la noche en centros de evacuación, donde se instalaron carpas como parte de las medidas de protección contra el coronavirus.

Yasutoshi Nishimura, el ministro a cargo de la política económica y fiscal, expresó su simpatía por quienes habían sufrido daños y lesiones.

“El gobierno seguirá haciendo todo lo posible para responder”, dijo.

También se movilizaron tropas de defensa para suministrar agua en algunas zonas.

Yuri Kageyama está en Twitter https://twitter.com/yurikageyama

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