A medida que las escuelas amplían el trabajo de equidad racial, los conservadores ven una nueva amenaza en la teoría crítica de la raza

A medida que las escuelas amplían el trabajo de equidad racial, los conservadores ven una nueva amenaza en la teoría crítica de la raza

El ajuste de cuentas de la nación sobre la raza ha llegado a miles de escuelas estadounidenses, y también ha tenido una reacción conservadora.

Las escuelas de todo el país están trabajando para abordar el racismo sistémico e inyectar una mentalidad antirracista en la vida del campus. Pero donde los defensores ven el progreso racial, los oponentes ven un esfuerzo por avergonzar a los maestros blancos y, a veces, a los estudiantes por ser parte de un sistema opresivo.

En particular, los conservadores se han apoderado de la idea de que las escuelas están promoviendo la teoría crítica de la raza, un marco académico de décadas de antigüedad que examina cómo las políticas y la ley perpetúan el racismo sistémico. Sostiene en parte que el racismo está entretejido en la trama de la historia y la vida de la nación, un producto del sistema y no solo de los malos actores individuales.

Los críticos dicen que este enfoque inyecta raza en lo que debería ser, en su opinión, un sistema daltónico. Los defensores responden que las escuelas estadounidenses nunca han sido daltónicas e insisten en que no están impulsando la teoría crítica de la raza de todos modos. El trabajo de equidad es fundamental, dicen, para abordar las barreras sistémicas que frenan a los estudiantes de color y para crear escuelas que sean verdaderamente inclusivas.

Los problemas están muy extendidos. Los datos muestran consistentemente que los estudiantes de color tienen más probabilidades de ser disciplinados que sus compañeros blancos y recibir castigos más severos por las mismas infracciones. Es menos probable que los estudiantes negros e hispanos sean colocados en clases avanzadas o enriquecidas, comenzando en la escuela primaria. Muchos expertos dicen que los planes de estudio escolares no han reflejado adecuadamente las perspectivas de las comunidades indígenas y marginadas. Y los estudiantes y los propios padres a menudo informan que la cultura escolar no se siente acogedora.

La lucha sobre qué hacer al respecto se está desarrollando en las escuelas públicas y privadas, en las legislaturas estatales y en las juntas escolares, en los grupos privados de Facebook y en los comités de planes de estudios de todo el estado.

En una escuela privada en Manhattan, un maestro se quejó públicamente de los esfuerzos para alentar a los estudiantes blancos a considerar sus grupos de privilegio y afinidad basados ​​en la raza. En el condado de Moore, Carolina del Norte, los miembros de la junta escolar se están rebelando contra los estándares del plan de estudios estatal, que exigen que las lecciones de historia incorporen las experiencias y perspectivas de las comunidades marginadas.

También ha habido críticas a la administración de Biden por proponer que un programa de subvenciones federales para la enseñanza de la historia de los EE. UU. Priorice los programas que “reflejan la diversidad, las identidades, las historias, las contribuciones y las experiencias de todos los estudiantes” y “crean entornos de aprendizaje “. El viernes, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) Y otros 38 republicanos del Senado enviaron una carta al secretario de Educación, Miguel Cardona, quejándose de que los cambios reflejan “una agenda politizada y divisiva”.

No es de extrañar que todo esto incomode a la gente, dijo Gloria Ladson-Billings, presidenta de la Academia Nacional de Educación, un grupo de investigación académica.

 

Los educadores rara vez usan el término teoría crítica de la raza, aunque parte de su trabajo se basa en estas ideas, especialmente que el racismo es sistémico.

Eso significa, por ejemplo, que un distrito escolar que castiga a los estudiantes negros con más frecuencia que a los estudiantes blancos o coloca a los estudiantes blancos en clases avanzadas con más frecuencia que los estudiantes de color buscaría explicaciones y soluciones sistémicas; tal vez los maestros sean menos propensos a alentar a los estudiantes negros. tomar cursos de alto nivel, y no solo atribuir las brechas a acciones individuales o elecciones de estudiantes o maestros.

Muchos distritos escolares, y el país en su conjunto, ven grandes brechas entre los resultados de los exámenes basados ​​en la raza. En 2019, el 44 por ciento de los estudiantes blancos de octavo grado se consideraron competentes en matemáticas en una prueba llamada Evaluación Nacional del Progreso Educativo. Eso se compara con el 14 por ciento de los negros y el 20 por ciento de los estudiantes hispanos de octavo grado.

Las investigaciones muestran que ciertas disparidades comienzan cuando los niños son pequeños. Un informe del año pasado de Education Trust, un grupo de investigación y defensa, encontró que los estudiantes negros representan el 16 por ciento de todos los estudiantes de la escuela primaria, pero el 9 por ciento de los estudiantes en programas para superdotados y talentosos. Un informe de la administración Obama en 2016 encontró que los niños negros representan el 19 por ciento de todos los niños en edad preescolar, pero casi la mitad de los niños en edad preescolar que reciben al menos una suspensión fuera de la escuela.

El trabajo en curso en las escuelas adopta una amplia variedad de formas. Los funcionarios están agregando las perspectivas y experiencias de las personas de color al plan de estudios, desafiando a los maestros a examinar sus prejuicios y revisando las políticas sobre disciplina, cursos avanzados y otros asuntos con miras a identificar y eliminar las disparidades raciales. Los distritos están llevando a cabo “auditorías de equidad” para revisar sus datos sobre raza. Están contratando consultores de diversidad e inclusión y coordinadores de tiempo completo para garantizar un enfoque continuo en la raza, y están incorporando la equidad racial en la planificación estratégica de su distrito.

El crítico más ruidoso había sido Donald Trump, quien como presidente acusó a las escuelas de difundir “mentiras odiosas” a los niños al enseñar sobre la esclavitud y el racismo, diciendo que esos temas insultaban al país ya sus fundadores. Se mostró particularmente feroz con el Proyecto 1619 del New York Times , una colección de artículos y ensayos que argumentan que el verdadero año de fundación de la nación es 1619, el año en que los africanos esclavizados fueron llevados a las costas de lo que se convertiría en los Estados Unidos.

Ahora, los expertos conservadores, los legisladores y otros argumentan que las escuelas están enseñando a los estudiantes a ver la raza donde nunca lo harían por sí mismos y promueven la discriminación inversa en un esfuerzo por desentrañar los resultados raciales dispares.

En Florida, el gobernador Ron DeSantis (R) pidió $ 17 millones para financiar planes de estudio que excluyen “narrativas no autorizadas como la teoría crítica de la raza”. En Carolina del Norte, el vicegobernador Mark Robinson (R) estableció un grupo de trabajo para erradicar el ” adoctrinamiento en el aula ” después de que el estado adoptó nuevos estándares de estudios sociales que se enfocan en grupos marginados. La oposición se filtró hasta el condado de Moore, donde el miembro de la junta escolar, Robert Levy, está tratando de mantener el nuevo plan de estudios debido a la preocupación de que la teoría crítica de la raza se infiltre en el trabajo del distrito. Un candidato republicano a gobernador en Virginia publicó un plan educativo , y dos de los siete puntos se dedicaron a combatir la teoría crítica de la raza.

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En Idaho, una pelea sobre este tema fue tan intensa que retrasó la aprobación de un proyecto de ley de presupuesto de rutina durante dos semanas mientras los críticos argumentaban que a los estudiantes se les estaba enseñando teoría crítica de la raza en la escuela.

“Esas asignaciones son realmente la aplicación de la teoría crítica de la raza”, dijo el representante del estado de Idaho Ron Nate (R), quien encabezó la oposición a un proyecto de ley de financiación de maestros en Idaho House sobre este tema. Dijo que en esta aplicación, los exploradores deben ser vistos como “opresores, colonos” en lugar de “personas que estaban arriesgando sus vidas cruzando los océanos con su sueño de encontrar nuevas tierras”.

Él y otros se negaron a aprobar el presupuesto estatal para los salarios de los maestros hasta que la legislatura aceleró un proyecto de ley que prohíbe la enseñanza de la teoría crítica de la raza en las aulas de Idaho . Unas pocas docenas de estudiantes, enojados por la medida, protestaron en el Capitolio estatal, llenando la galería para ver la votación.

A nivel nacional, un nuevo grupo llamado Padres Defensores de la Educación está recolectando objeciones de los padres y ha presentado tres quejas formales ante la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación federal. Entre sus preocupaciones: un distrito de Carolina del Norte que creó un “espacio de afinidad” donde los miembros del personal afroamericanos pueden apoyarse entre sí y un distrito escolar de Minnesota que pidió a los empleados que consideraran cómo podrían haber albergado creencias racistas.

En Manhattan, la escuela privada Grace Church siempre se había visto a sí misma como racialmente progresista. Luego, a raíz del asesinato de Floyd, se supo de los exalumnos que publicaron en Instagram, diciendo que se sentían marginados como estudiantes allí. “Fue una llamada de atención que no estábamos haciendo un trabajo tan excelente como pensábamos”, dijo George Davison, el director de la escuela desde hace mucho tiempo.

La escuela ya había revisado su plan de estudios. Luego organizó talleres sobre raza y creó grupos de afinidad donde estudiantes de diferentes razas pudieron discutir sus experiencias.

Al menos un profesor, Paul Rossi, objetó, tanto internamente como, cuando no estaba satisfecho con la respuesta, en público, incluso en un ensayo del New York Post. Dijo que la escuela requiere que los maestros traten a los estudiantes de manera diferente en función de la raza y rechaza las voces disidentes.

“Mi escuela, como muchas otras, induce a los estudiantes a través de la vergüenza y la sofisma a identificarse principalmente con su raza antes de que sus identidades individuales estén completamente formadas”, escribió. “El estado moralmente comprometido de ‘opresor’ se asigna a un grupo de estudiantes en función de sus características inmutables. Mientras tanto, la dependencia, el resentimiento y la superioridad moral se cultivan en los estudiantes considerados “oprimidos”. “

Davison respondió que nadie debería sentirse culpable por las circunstancias de su nacimiento. Pero dijo que los estudiantes deben enfrentar el racismo sistémico que los rodea.

“Mucha gente, durante una generación o dos, ha dicho: ‘Bueno, no soy racista, así que hice todo lo que tenía que hacer’, dijo. “Hemos llegado a un punto en nuestra cultura en el que decimos que ya no se puede ser neutral en cuanto a raza. O estás en contra del racismo y, por lo tanto, eres antirracista o apoyas el racismo “.

Un acalorado debate en Loudoun

Quizás en ninguna parte el debate sobre la teoría crítica de la raza se ha vuelto tan acalorado como en el condado de Loudoun, un distrito del norte de Virginia de 81.000 estudiantes que alberga algunos de los códigos postales más ricos del país. También se está diversificando rápidamente: los estudiantes blancos representaron el 63 por ciento de la matrícula en 2008-2009, pero representan alrededor del 44 por ciento del cuerpo estudiantil ahora.

El sistema escolar emprendió un trabajo de equidad a partir de hace aproximadamente dos años, después de que un par de informes de alto perfil concluyeran que el racismo generalizado estaba poniendo en peligro el progreso de los estudiantes negros e hispanos a través del sistema. Uno de los informes se produjo después de una queja de 2019 del capítulo del condado de la NAACP sobre el acceso a programas avanzados.

La oficina de Virginia AG encuentra que la escuela de élite Loudoun STEM discrimina a los estudiantes negros e hispanos

Los datos de Loudoun de 2011-2012 mostraron que los estudiantes negros representaron el 7 por ciento de la inscripción pero el 20 por ciento de las suspensiones, mientras que los estudiantes hispanos representaron el 15 por ciento de la inscripción pero el 25 por ciento de las suspensiones. Los autores del informe del sistema escolar de 2019 sobre el racismo , que se basó en entrevistas con varios cientos de estudiantes, maestros y miembros del personal, señalaron un sentimiento generalizado entre el cuerpo estudiantil de que el sistema de disciplina de Loudoun está en contra de los niños de color.

Esa misma revisión también encontró que solo el 57 por ciento de los estudiantes negros y el 45 por ciento de los estudiantes hispanos generalmente obtienen un diploma de escuela secundaria “Avanzado”, en lugar de un “Estándar”, en comparación con el 80 por ciento de los estudiantes blancos.

En respuesta, Loudoun gastó casi medio millón de dólares para retener a la firma consultora Equity Collaborative , que ayudó al distrito a desarrollar un ” Plan para combatir el racismo sistémico ” de 22 páginas . Pidió capacitaciones de maestros para desarrollar la “alfabetización racial” y la “conciencia racial”, pidió prohibir a los estudiantes usar ropa de la bandera confederada y propuso formas alternativas de disciplina para reemplazar las suspensiones, que se estaban entregando desproporcionadamente a los estudiantes de color.

La reacción comenzó en algún momento del verano pasado, impulsada al principio por el dinero gastado en los consultores, según entrevistas con administradores y padres de Loudoun en ambos lados del debate. Se generó oposición, impulsada por una intensa cobertura de los medios de comunicación conservadores, cuando los padres y los expertos concluyeron que el distrito estaba enseñando la teoría crítica de la raza. Ahora, un comité de acción política tiene como objetivo recordar a la mayoría de la junta escolar de Loudoun sobre el tema.

“Se trata de enseñar a los niños a ver a otros niños a través de una lente de grupo de identidad estrictamente en lugar de verse unos a otros como individuos con sus propias historias que contar que no dependen de su color de piel o su origen étnico o realmente nada”, dijo Ian Prior, un Padre de White Loudoun y exfuncionario de la administración Trump que se ha convertido en uno de los críticos más prominentes del sistema escolar.

Un video popular , de menos de dos minutos, mostraba a una maestra pidiéndole a un estudiante que interpretara una foto de dos mujeres, una de las cuales aparece blanca y otra negra. La foto se coloca junto a una pregunta que pregunta: “¿Qué es la raza?”

“Son solo dos personas que se relajan”, dice el estudiante.

“Solo dos personas”, repite la maestra. “¿No hay nada más en esta imagen?”

El alumno persiste en dar la misma respuesta y el profesor se frustra cada vez más. El clip termina cuando el estudiante pregunta si se supone que debe hablar sobre las carreras femeninas.

“Al final del día, ¿no estaría eso alimentando el problema de considerar la raza en lugar de simplemente reconocerlos como dos personas normales?” pregunta el estudiante.

El maestro responde: “No puedes mirar a la gente y no reconocer que hay diferencias raciales”.

El portavoz de Loudoun, Wayde Byard, confirmó que el video era auténtico, de una clase de inglés de nivel universitario que enseña a los estudiantes a “explorar la literatura mediante la aplicación de una variedad de teorías literarias”. La maestra estaba explicando cómo funciona la teoría crítica de la raza, dijo Byard, como una de varias teorías estudiadas, incluido el estructuralismo, el deconstruccionismo y el feminismo.

El superintendente interino Scott Ziegler agregó que el trabajo de equidad y la teoría crítica de la raza usan términos similares. “Pero ciertamente no se enseña como una actividad académica”, dijo.

Pero para muchos en Loudoun, el video, publicado en YouTube, con más de 200,000 visitas, sirve como prueba de que el sistema escolar está enseñando a los estudiantes a mirar todo a través de la lente de la raza.

Al menos un maestro se pronunció para denunciar sus nuevas formaciones profesionales como intentos racistas de adoctrinamiento. Monica Gill, profesora de ciencias sociales de White Loudoun, escribió en el Federalist que las capacitaciones sobre “prejuicios implícitos” “acusan a nuestra comunidad de racismo sistémico que necesitaba ser interrumpido”. Ella mencionó un video que tuvo que ver, “La carrera de oportunidades desiguales”, que mostraba a dos corredores blancos corriendo suavemente mientras los corredores negros tropezaban y caían.

“Esto implicaba directamente que Estados Unidos blanco no se preocupa por los obstáculos que enfrentan nuestros hermanos y hermanas negros”, escribió. “Nuestra formación en equidad es culpable precisamente de aquello contra lo que advierte”: el racismo.

Los padres se han dividido en grupos de Facebook en duelo. Un partidario del trabajo de equidad de Loudoun sugirió recientemente, en Facebook, infiltrarse en el grupo de padres opuestos y compartir la información personal de los miembros en línea. No hay evidencia de que realmente haya sucedido, pero estimuló una investigación del alguacil, así como amenazas de muerte dirigidas al grupo pro-equidad.

Un administrador del grupo de Facebook antirracista, que es White, dijo que alguien amenazó con quemar las casas de los miembros y se comunicó con sus empleadores para quejarse de ellos. Después de que un oponente publicó su dirección en Twitter, dijo que comenzó a planear mudarse por todo el país.

“No creo que mi familia vaya a estar a salvo aquí”, dijo, hablando bajo condición de anonimato porque teme por sus hijos si la identifican por su nombre.

Una madre negra, que también habló bajo condición de anonimato por la misma razón, dijo que ha visto un racismo continuo en las dos décadas desde que se mudó al condado de Loudoun. Dijo que el capítulo del condado de la NAACP, del que es miembro, se había quejado de acoso racista durante años antes de que la escuela finalmente emprendiera su revisión en 2019.

Dijo que durante varios años, alguien dejó caer volantes del Ku Klux Klan metidos en bolsas de alpiste fuera de hogares negros, hispanos, asiáticos y LGBTQ en días festivos, incluido el cumpleaños de Martin Luther King Jr. Una vez en la escuela, una niña blanca le dijo a su hijo: “No puedes jugar con nosotros porque eres moreno”, lo que hizo que comenzara a sollozar.

En el caso de su hijo, el director actuó correctamente, dijo la madre Black. Pero hay “casos de muchos otros padres negros y morenos en los que eso no sucedió”, dijo, señalando el hecho bien documentado de que los estudiantes de color de Loudoun enfrentan índices de disciplina desproporcionadamente altos . Por eso cree que el trabajo de equidad de Loudoun es vital.

“Sabía que iba a haber una reacción violenta porque, hagámoslo real, hay algunas personas que no creen que exista el racismo”, dijo. “Pero nunca podría haber imaginado que la reacción sería así”.

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